Kremlin Brands US Sanctions Against Chechen Strongman ‘Illegal’

Chechen leader Ramzan Kadyrov and Russian President Vladimir Putin
Russian President Vladimir Putin and Chechnya’s leader Ramzan Kadyrov in September 2016. Photo: AFP

Russia on Thursday branded U.S. sanctions against Chechen strongman Ramzan Kadyrov “illegal and unfriendly” after Washington accused the key Kremlin ally of involvement in murder and torture.

On Wednesday, the U.S. Treasury hit the Chechen leader with financial sanctions under the 2012 Magnitsky Act, accusing Mr. Kadyrov of personal involvement in repression, torture and extra-judicial killings.

“We consider these sanctions to be illegal, we consider them unfriendly, we disagree with them,” President Vladimir Putin‘s spokesman Dmitry Peskov told journalists.

Asked whether Moscow will respond to the move, Mr. Peskov said: “With some certainty, we can assume that the principle of reciprocity will be observed.”

He did not provide further details.

The Russian foreign ministry struck a similar note.

“This all looks very grotesque because it is not rooted in reality,” foreign ministry spokeswoman Maria Zakharova said.

“These steps will lead to reciprocal measures,” she added.

“It is sad that a number of groups in the United States still have an obvious desire to pursue the path of destroying bilateral ties.”

Mr. Kadyrov, 41, is one of the most prominent Russian officials to be added to the sanctions under the Magnitsky Act.

A former rebel turned Putin loyalist, Mr. Kadyrov has his own militia army and rules with an iron grip the North Caucasus region that was the scene of two separatist wars.

Critics have accused him of amassing vast personal wealth and abusing his political post.

Mr. Kadyrov posted a video response to the sanctions news on his Instagram account.

“Poor Americans. One small but proud Chechen Republic keeps the whole nation on alert,” he said in the clip. “[They] imposed sanctions against me. I feel like… I already am a great man – so many ‘awards’ from America. The United States should not worry. I have not received an order yet to set my foot in their land.”

Меня ждёт бессонная ночь! 😴😂😂И снотворные не помогут! Помните у Высоцкого: «Эта ночь для меня вне закона. Я не сплю, я кричу…». У поэта были проблемы с предложением в кредит, по талону любимых людей. У меня повод иного характера. Пришло сообщение о включении Рамзана Кадырова – это я – в санкционный список США. И всё завертелось, закружилось в голове, будто стою я где-то на побережье Флориды, а со стороны Атлантики надвигается ураган. И как же мне не горевать, если вынашивал я сорок лет планы поехать в Америку, заняться там бизнесом, открыть счета в банках на Манхеттене? Но не видать мне казино Лас-Вегасе и миллиардов, хранящихся в Bank of America. Минфину США больше делать нечего, как тому коту, у которого в одном месте чесалось. Итак, мне запрели въезд в Америку. А собираюсь ли я обращаться за визой, есть ли у меня активы в банках США? Я ранее говорил, но снова повторяю для особо забывчивых, что не поехал бы в США, если бы мне посулили в качестве призовых все валютные запасы страны. Но хочу огорчить Минфин и спецслужбы, приносящие ему на подпись «акты Магнитского» с указанием моей фамилии. Известные во всём мире великие американцы приезжают систематически ко мне в гости, а отдельные планируют поселиться в Чечне. И в гробу они видели ваши санкции. Говорят, что санкции каким-то образом связаны с правами человека. Ну зачем же тогда искать для этого списка людей на другом краю света, если они у вас находятся в Белом доме и Пентагоне? Вы забыли про уничтоженных индейцев, миллионов рабов – африканцев, жертв Хиросимы и Нагасаки, миллионов вьетнамцев, деревню Сонгми, Афганистан, Ирак, Ливию, Белград… Мой список содержит тысячи кровавых дел США. Или вы уже внесли в этот список всех президентов США, министров обороны, лейтенанта Колли? Я могу гордиться, если неугоден спецслужбам США. На самом деле США не могут мне простить, что посвятил свою жизнь борьбе с иностранными террористками, среди которых были выкормыши американских спецслужб. В Чечне мир и стабильность. А США льёт кровь по всему миру! Так по ком же плачет список? По Кадырову или американским политикам и генералам? #Кадыров #Россия #Чечня #США

A post shared by Ramzan Kadyrov (@kadyrov_95) on

The new penalties, which also target other Russian officials, expose the difficulty of a rapprochement between Washington and Moscow expected by many since U.S. President Donald Trump‘s election last year.

Relations between the two former Cold War adversaries hit a new low following a U.S. investigation into accusations of Russian interference during the 2016 U.S. presidential election and suspicion of a possible collusion between the Kremlin and Mr. Trump’s campaign team.